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VIPKID融資終落定,在線教育當紅獨角獸為何找錢這么難?

精選 2019-10-10 07:10:24

鈦媒體注:在國慶長假結束后,傳言已久的VIPKID新一輪融資消息終于得到官方正式確認。

鈦媒體獲悉,騰訊領投其E輪融資,雙方將繼續深化在互聯網教育、人工智能、云服務、教育公益等領域的合作。

雖然VIPKID官方并未披露具體的融資金額,但鈦媒體從其內部人士處獨家獲悉,高層在其工作群內向內部員工傳達的信息是,本輪融資金額大約為10億元。這也與上個月媒體爆料的1.5億美元的金額大體一致。

此外,VIPKID還宣布了一組數據:截至今年8月,VIPKID平臺學生規模超過70萬人,北美外教數量超過9萬人。

獲得新融資后,VIPKID方面表示,將繼續加大對優質內容、人才和技術方面的投入,提升公司運營效率及組織能力,為廣大學員和家長提供更好的教育產品和服務。

VIPKID創始人及CEO米雯娟表示,在線教育是未來發展的大趨勢,作為頭部企業的VIPKID對行業和市場發展充滿信心、也肩負責任。有了更多人才、技術和資金方面的支持,VIPKID能夠為每一位孩子創造更多個性化學習和塑造全球化競爭力的條件,去啟迪和賦能我們的未來一代。

針對本輪融資消息,騰訊云與智慧產業事業群總裁湯道生稱,科技向善是未來騰訊的愿景和使命,而教育加科技是最好的載體之一,愿意幫助VIPKID一起立足中國、面向全球,用科技賦能教育發展的未來,使更多學員和家長從中獲益,讓行業和市場更加繁榮和具有活力。 

此前,騰訊參與了VIPKID的D輪和D+輪的戰略融資。 

華興資本為此次融資的獨家財務顧問。其董事總經理、投資銀行事業群負責人王力行則表示:“基于剛需的龐大市場規模以及持續提升的線上滲透率,是華興資本長期看好在線教育的重要因素。VIPKID作為該賽道的頭部公司,重新定義了全球教室,其品牌知名度、教研教學體系以及完善的產品矩陣均已具備行業領先優勢,在線教育大格局初現。”

搖擺不定的老股東們

VIPKID這一輪融資可謂是一波三折。從今年初外媒The Information 爆料,其正在尋求新一輪融資,以約60億美元的估值,擬募資4-5億美元。

自此之后,幾乎每個月都有VIPKID融資的動態對外傳出。但是,在這長達10個月期間,無論是VIPKID還是投資機構,均沒有一個十分確切的聲音傳出。 

更糟糕的是,今年8月底,路透社從還從多位知情人士獲悉,無比堅定支持VIPKID的騰訊,正考慮擱置對其投資的消息。

這在市場上掀起了一陣軒然大波。文章稱,擱置投資原因是因為,監管層面正在加強對在線教育平臺的監督。這還是在此前騰訊已經口頭上表示投資的情況下取消了。

路透社文章還表示,VIPKID最初希望募集5億美元,但隨后將目標將至1.5億美元。

不過,當時VIPKID方面向鈦媒體表示,該消息為不實傳聞。

在這期間,也有接近VIPKID的投資圈人士告訴鈦媒體,VIPKID本輪融資很不順利,LP一度舉棋不定,還曾出現過撤回的情況。 

而此次VIPKID對外發布的信息中,湯道生表示,除了對于教育+科技的理念看好之外,是“看到VIPKID正在努力不斷完善產品和服務、升級管理和業務團隊,同時保持著對教育本質的初心和對教育規律的敬畏。”

就在融資消息懸而未決的同時,VIPKID內部也發生了一些動蕩,高管離職的消息層出不窮。

據鈦媒體統計,在公開的報道中,今年以來被爆出的VIPKID離職的核心高管有:SVP向碧波、研發副總裁朱會、戰略負責人葉瀾、財務總監楊力今和法務總監孫谷等。 

雖然官方并沒有披露具體的融資金額,如果上述10億元人民幣金額屬實的話,那么,本輪融資與去年5月宣布的5億美元D+輪融資相比,縮水較為嚴重。 

在線一對一教育唯一的“幸存者”

當然,VIPKID的融資額和估值打折扣,也與市場行情相關。除卻眾所周知的整個大環境遭遇了資本寒冬之外,對于在線一對一教育的而言,這場曾經教育產業最為激烈的戰役已經結束。

在線一對一教育一度是教育培訓行業最大的風口,由iTutorGroup、51talk和VIPKID,DaDa英語等獨角獸掀起。他們以不斷刷新紀錄的的融資金額,快速膨脹的估值以及營收規模,為這個以“慢”著稱的教育產業帶來了一絲熱鬧和興奮。

曾經一度打破在線教育全球單輪融資記錄的iTutor Group(更名前是TutorABC),放言說要在2018年境外上市,然而卻選擇“賣身”平安集團;而同時,與VIPKID的競爭最為激烈的“老對手“DaDa”英語,也在D輪融資之后,被傳出已經好未來集團收購;3年前先人一步上市的51Talk,從成人一對一英語轉型K12之后,至今還在虧損的泥潭中掙扎。

各路玩家的命運,在今年可以說劃上了一個階段性的句號,他們都陸陸續續以各種方式退出了戰局,只有VIPKID仍舊在獨立發展。

顯然,在線一對一教育的商業模式到底是不是成立,財務上能不能跑通,市場將希望全然寄托在了在了VIPKID身上。 

作為國內市場份額最大的在線一對一英語教育公司, VIPKID的一舉一動牽動人心。可以說,VIPKID對內對外能否重燃信心與激情,全看米雯娟是不是能拉來新的一輪融資。 
VIPKID創始人及CEO 米雯娟

VIPKID創始人及CEO 米雯娟

VIPKID成立于2013年,創始人米雯娟曾經在線下英語培訓機構斬獲過不錯的戰績。隨著當年“互聯網+”的風潮涌起,也得益于對在線一對一的外教模式的看好,米雯娟和他的團隊以驚人的資源統籌和協調能力,搭建起了這所連接北美外教與中國小朋友的互聯網平臺。

VIPKID的興起,恰好滿足了新興一代家長對于孩子英語口語實用化,以及“個性化”學習的訴求。而互聯網教育的模式,相對于線下一對一外教而言,不僅價格相對便宜,還降低了交通的時間成本,這在快節奏生活的一二線城市尤其奏效。

然而,這樣的模式的弊病也很明顯。除了資本熱情帶來的賽道競爭泡沫,以及線上流量高企帶來的高昂獲客成本之外,當VIPKID想要更進一步拓展用戶群體,只能打入下沉市場。然而,相對于一對多以及大班課的價格,一對一模式還是讓很多家長望而卻步。

行業的探索者都在試圖打破在線一對一“規模不經濟”的魔咒,但從現在的情況觀察來看,它依舊沒有得到改觀。

與此同時,政府已經以前所未有的力度,加強對教育培訓行業管控。而經過近年的迅猛發展,在線教育行業暴露出各種短板和亂象已經受到監管層面的關注。

在今年暑期,首份針對在線教育行業發展、規范問題的全國性監管文件,由教育部等六部門對外公布,還專門對外籍人員聘用提出了要求,須符合國家有關規定且外籍人員的學習、工作和教學經歷須進行公示等。

種種情況似乎表明VIPKID當前正處于一個十分艱難的時刻。實際上,從去年起,VIPKID就位打破“英語外教一對一”的定位而做出努力。他們推出了在線中文學習平臺Lingo BUS,還嘗試一對四的小班教學。

同時,在下沉市場難以推進的情況下,VIPKID想要更進一步的策略是“擴科”。有消息報道,VIPKID內部早已經測試上線了數理思維相關的課程。

不過,從目前的觀察來看,這樣的嘗試在短期內沒有激起太多水花。新一輪融資到賬之后,米雯娟和他的團隊打算如何突破現有不樂觀局面,成為后續大家最期待的事情。

(本文首發鈦媒體,作者/李程程)

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